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  • [查看全文]在美国驾车穿行
    我们一行五人,结束了纽约4天的事务后,于5月25日清早飞往拉斯韦加斯。飞机穿越美国中西部的亚利桑那和内华达州等荒漠干燥的地带,正是骄阳当头,蓝天万里。从飞机舷窗看下去,两州大地斑驳陆离,以土黄、淡棕和赭红的色调为主,没有任何绿色植物和蓝色的河流。看久了,下面就变成了一副硕大无比的超现实主义油画,似乎触手可及。飞机飞越美国著名的科罗拉多大峡谷上空,透过飞机的窗户,就可看到碳烧般黑色的裂纹,像闪电在大地划开了口子,又像是山峦的阴刻,紧紧地张裂着。一会儿,美国历史上著名的胡佛水坝拦截行成的米德水库(Mead Lake),在荒漠地带上形成了难得的碧蓝色和勃勃生机。下了飞机,没有往常走出候机大楼的感觉,出口两旁直接就是闪烁的*********,旅客和接机的人顺便投几个钢镚,哗啦哗啦地让人心跳。我们第一件事要去找Herze(赫兹)租车公司办理取车租赁手续,第一次在美国租车,还有点不得要领。身后就是几家租车公司一字排开的柜台,招牌醒目,赫兹的黄底黑字更是占了大部分空间,难怪它是全球第一规模。我向赫兹柜台的雇员拿出护照、中国银行的国际信用卡和本人的比利时驾照,一切很方便,对方熟练且专业地说着某些条款、要求,告诉我预订情况、价.
  • [查看全文]驾车千万别违章
    去年年初,单位派我在美国的分公司工作一年。在国内习惯了开车外出,去了美国后立即考了一个驾驶本,主要的过程有填表、视力检查、笔试、训练、路考、领照等等,幸好在国内已经取得驾照,所以驾驶本领取得很容易。不过,真正上路了,我才知道在美国开车的艰难,特别重要的是千万别违章。美国的交通警察无处不在,正常驾驶的时候也许很难见到他们,可是你一旦违章,他们就会立即出现,并且毫不留情地开罚单。有一次我开车去市中心的一家商场,路边停满了车,这时我发现有一个近十米的缺口没有车子,我以为定是谁刚刚把车子开走了,于是我赶紧将车子开过去,还好心地留下够一辆车停的位子,等待下一位找停车位的人。过了一个小时我从商场里出来时,一个黑人警察正拿着一个掌上电脑模样的小仪器在我车子前面的条形码上扫了一下,然后回到警车上开了一张罚款单给我,我的天,罚了八十美元,理由是违章停车。我不解地问警察:我怎么就算违章了?警察指了指路边的消防栓说:消防栓旁五米禁止停车!怪不得这里没人停车。自从那次违章之后,我把交通规则又仔细地学习了一遍。本以为这事就这样算了,没想到给车上保险的时候,保险公司竟然拿出了我违章的记录,并要求我多交保费,大.
  • [查看全文]日本汽车与美国汽车的较量
      美国是车轮上的国家,汽车普及率居全球首位,每100人平均有约60辆车,目前在全美国有超过1亿辆车在行驶着。美国每年销售新车约1400万辆左右,是全球最庞大的单一汽车市场,所以美国又是全世界汽车业最重要,竞争最激烈的地方。  美国汽车工业自亨利·福特1907年发明T型车及首创流水线生产方式以来,对汽车工业的发展作出了巨大的贡献。经过长期的竞争和兼并,美国汽车制造业目前完全由三大汽车公司。 控制着,它们是通用汽车公司(GereralmotorsCorp),福特汽车公司(FordMotor Compbany)和克莱斯勒汽车公司(ChryslerCorporation),俗称三巨头。三巨头在1993年销售额的总和约2857多亿美元,与当年我国国民生产总值差不多。  在汽车发展史上,美国汽车业首先以流水作业的生产方式把汽车变成了一项普及性的商品,并打败了汽车发明地的欧洲。20世纪50至70年代初是其黄金发展时期,但70年代两次石油危机之后,经济省油的日本小型汽车崛起。从70年代到90年代,日本汽车大举打入美国市场,势如破竹,给美国汽车市场造成了巨大冲击。三巨头此后便陷入了长期的衰退,1978-1982年,福特汽车销量每年下降47%,1980年出现了34年来第一次亏损(也是当年美国企业史上最大的....
  • [查看全文]美国汽车城与华人
    在北美的大中城市中没有中国城的为数不多,被称为美国汽车城的底特律就是其中之一。尽管如此,仍有3万多华人居住在底特律及其附近的小城镇上。他们多是与汽车业有关的新移民,眼下美国汽车业的不景气给他们的生活蒙上了一层阴影。来自中国杭州的郑良根在底特律居住了近20年,一直在福特汽车公司工作。他说,在底特律,不少华人在通用、福特和克莱斯勒三大汽车公司工作,他们多为技术人员和计算机数据分析员。在工作相对简单的汽车装配车间里,几乎看不到华人。华人在美国汽车业中有着独特的地位和贡献。谈起美国汽车业的困境,底特律中国人协会副会长钱源耀说,美国汽车业下滑到今天这种境地有多种原因,以老大自居、没有忧患意识、不求革新是其在技术和管理方面落后于日本和欧洲的主要原因。上世纪90年代初日本汽车打入美国市场时,美国汽车企业没把日本同行放在眼里。但日本汽车以价格合理、质量上乘、返修率极低等优点赢得了美国消费者的信赖,市场份额越来越大。等美国汽车企业清醒过来的时候,不得不面对已被淘汰或濒临破产的严峻现实。美国政府不久前警告说,如果通用不能在6月1日前拿出改组方案,可能要求其申请破产保护。对此,在通用工作多年的沈蔚表示,尽....
  • [查看全文]三代美国华人不同的用车习惯
    按到美国居住的早晚,习惯上把美国华人分为老华人、新华人和中年华人三大类。由于他们的出身背景、经济条件和受教育程度等方面各异,因此在用车习惯上也有差别。  美国老华人大都在美国生活了几十年,他们有的是在美国出生,有的少小时就移民到美国,也有一些是年轻时到美国留学后留住在那里的。经过数十年的拼搏,大都有了一定的经济基础,在购车时有较大的选择余地,但汽车的品牌几乎全以美国车为主。他们当中有的是在美国生活久了,被同化了,爱美情意导致偏爱美国车;有的经历过抗日战争因而舍日本车而选择美国车;有的则纯为面子而购买美国车,因为新华人一般都买日本车,为与之有所区别而反其道而行之。美国的汽车品牌有很多,美国老华人买得较多的是雪佛兰、福特、别克、林肯等。  近十多年来,一大批年轻的中国人或因留学或因别的理由而留居美国,他们自称为美国新华人。其显著特点是:年纪轻、素质高,普遍受过良好教育。但初来乍到,经济条件有限。他们一般会以分期付款的方式为自己置办一辆低档车,价格介乎1.2至1.5万美元之间,品牌为多丰田、花冠、本田CIVIC、尼桑STANZA等日本车。经过几年奋斗,经济条件好转之后,他们拥有的车辆也鸟枪换炮,由低档转为中...
  • [查看全文]我在美国的第一辆汽车:艾斯考特
    到了美国休斯敦,头一年没有钱买车,跟朋友借了一辆自行车到中餐馆打工。骑车二十分钟就到打工的餐馆,还算方便。一路上若有人行道则在人行道上骑,没有人行道就直接骑在马路上。遇到红灯也不必死等换绿灯,拣个没车的空档穿过即可。 显然,自行车在美国具有行人和车辆的两重性,可以称作两栖交通工具。凡事皆有利弊,在美国骑车也有在上海遇不到的麻烦。头一件是狗,第二个麻烦是碰到下雨天。运气不好的时候,两件麻烦事会一起临头。 打工攒下一点钱,渐渐燃起买车的欲望。中国学生的风气是只买日本车。不管新车旧车,首选丰田本田。那时候一辆车大约能开十万英里。我的一个中国同学刚刚花一千八美元买了一辆开了十万多英里的本田小车,牌子我忘了。我觉得不值,他却振振有词:日本车能开二十万英里,不亏。这在当时是个无法证明的命题,我不好争辩,只好恭维一句:前车主八千多美元买来,六千多开掉十万英里。你一千八也开十万英里,你赚了。 唯一的异数是京。京花了两千六百美元买下一辆开了四年多的蓝色艾斯考特(ESCORT)。上个世纪七、八十年代,日本制造的轻便省油小车大举进入美国市场。美国的三大汽车公司也推出各自的经济型小车来应付挑战。福特公司的艾斯
  • [查看全文]美国骑自行车规矩多
    移居美国后,很快买了一辆自行车。一拿到自行车,老公就急不可待地骑车出去熟悉城市风光了。老公在外面转悠了半天,回家对我惊奇地说:你知道吗,美国很多马路都有自行车专用道!我称赞老公眼观六路,老公不好意思地说,其实是警察告诉他的。原来巡逻警看见了老公在人行道上骑自行车,便上前叫住老公,请他走自行车专用道。老公这才发现,马路上有一条较窄的线路,路面上油漆着BIKE LANE(自行车道)的字样。老公买了汽车后,自行车归我使用。我常骑车到商店购物、去幼儿园接送女儿等。一天,我去幼儿园接女儿时,老师好心地劝我买两个头盔,至少给女儿买一个;不然的话,骑自行车很危险不说,一旦被警察抓住了,还要吃罚单的。平日里,看见马路上骑车的老美们脑袋上戴着头盔、身穿骑车服、脚踩运动鞋全副武装的模样,我便忍不住发笑:不就是骑自行车吗,中国的男女老幼谁不会蹬几脚?听了女儿老师的话,我才知道,原来在美国骑自行车必须戴头盔!刚开始骑自行车时,我常对老公抱怨,说美国的自行车连个铃铛都没有,每次我要超越行人很不方便,下次回国的时候,一定设法带个铃铛来。不过,铃铛的事情我很快就忘诸脑后了。因为我发现,在美国,不仅汽车很少鸣笛,就是后面的行.
  • [查看全文]赴美买车 困难重重
    自从加币和美元近日几乎平起平坐之后,大量加拿大人纷纷涌往美国,购买日常生活消费品甚至汽车。但是,一些赴美选购订价较便宜的汽车的加国居民发现,他们因此可能省下数千元,但却换来不少的麻烦。三角洲市民派克(Gerry Pyke)最近南下华州,尝试购买一辆比在加拿大便宜六千元的全新丰田小货卡。然而,派克的省钱计画窒碍难行,原因不是加美两国间有什么禁止汽车进出口的规定,而是丰田公司新车销售政策上的限制。据此政策,一个地区的分销商,不得出售新车给不准备在同区登记和使用这辆车的买家,以免影响另一地区分销商的生意。派克不解地指出,透过北美自由贸易协定,丰田可在加美任何一地制造汽车,而产品又可在全北美市场免税自由流通,为什么丰田在销售政策上又这么不自由,这对北美消费者并不公平。丰田公司表示,他们的新车销售政策是全球一致的,并非只针对加国市场。事实上,丰田的这种政策不是丰田独有的,一些其他厂商如通用汽车、本田汽车也有类似的□定。不过,福特、日产、速霸陆等品牌,则没有任何的市场限制。卑诗新车分销商协会执行长凌岱尔(Glen Ringdal)指出,越境购买新车不能光考虑差价问题,其他因素如保用证书效用、保养服务等等,也是非常重