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教你破解美加留学突发变化

启用新版通用申请表,重点把握好三大关键词

8月1日起,美国开始启用第四代通用申请表格。

【变化追踪】

早有通告,仍有学生措手不及

对于美国大学通用申请表的变化大家早有耳闻,对于真正有充分准备的学生来说,这些变化并不会对学生申请造成困扰或者太大影响。

美国大学通用申请已经向外界宣布其将变革的消息以及变革的具体内容,因此绝大多数准备申请美国留学并且了解过通用大学申请的学生已经有心理准备了。但由于这次文书题目的变化较大,很多学生担心没有范例可以参考不知道怎么写。

纵观这次改革,对学生带来的影响主要集中在以下三方面:

1、字数控制更严格,并且文书写作要求略有改动,明确文书重点考察申请人清晰、简洁的写作能力。因此中国学生在写申请文书的过程中尤其注意要摒弃常犯的拖沓写作习惯,并反复琢磨自己的用词,以求在简洁的文字中充分且清晰地表达自己所要表达的意思。

2、文书更强调自我,对于经常写偏题的学生,这是一个非常大的挑战。学生在申请文书完成后需要审核一下自己的文书,看下文书中的重心是否是自己?

3、推荐信的格式、活动写作形式的更改会对学生的传统申请习惯造成一定的影响。因此学生需要明确这些改革,严格遵循新的申请表格的要求。

【专家支招】

3大关键词点中申请“命脉”

■关键词1申请作文以申请者为中心命题

据悉,今年的文书题目更强调“你的观点”、“你的成长”和“你的所学所获”,落脚点在申请者本人,可以说完成了“宏观”到“微观”的转变。在历年的申请过程中,诸如“对你影响最大的人”、“历史文学艺术作品中的人物对你的影响”等题目,很多学生会出现误读题目的情况,在申请文章中会发大量笔墨来描写最自己影响最大的人,而非这些人或者历史和文学作品中的人物对自己产生了哪些影响。光描述了别人而没有重点描述自己,属于本末倒置。而今天的题目直接改成了“你的观点”和“你的成长”还有“你的所获”等,中国学生应该清楚地了解到这种变化背后隐藏的含义,在写申请文书的过程中把更多的笔墨花在自己身上。

耶鲁大学硕士、学美教育总裁张恒瑞先生表示新版CA4(即第四代的美国大学通用申请表)的题目,不仅完整地设定了一个范围,甚至在题目中,也清楚地表示出写作要求:要和学生的自身经历密切相关、一定要写出学生在这些经历中获得的成长、一定要体现出学生的思考、认知及感悟。因此,新版的题目可以说是完全围绕着学生的经历、活动、成熟度等来出题的,如果学生在Essays中无法深刻的表现出这些要求,那么在招生官看来,学生可能是幼稚的,没有自己的思想,不善于思考,那么申请的结果可能就不会太乐观了。所以,经过分析可以很容易地得出:新版Essays,应该是在一个亲身经历的环境中,写出自己有所成长。

对中国学生来说,要写好新的Essays,最根本的是要学会思考、擅于思考,并且要站在美国招生官的角度上思考,不要放弃任何一件你经历过的事件,不要擅自定性任何一件小事,因为也许正是这件小事,可以完整而深刻地向招生官展示你自己。

同时,要强调的是:家长在申请中的作用不可忽视。有些学生认为整个留学申请尤其是申请作文,完全与家长无关,这种认识是错误、幼稚的。因为美国名校招生官是成年人,家长也是成年人,而且最了解学生,因此可以帮助学生成长和理性的认识自我。

另外,学生在日后的活动中,要注意积累素材,并且分类整理,将来在申请的时候,不仅有利于写主申请文,对其他的申请材料,也是很有帮助的。

■关键词2严格限定字数

CA4中,对“申请作文”(即Essays)的字数和录入方式进行了更严格的限制(之前是建议250-500字之间,但是如果字数超过的话,可以通过 Word或PDF等上传文章;而现在严格要求字数必须在250-650字之间。

业内人士指出,作出这种调整一方面是因为字数超标导致很多申请文书都需要上传Word或者PDF,这对于审核申请文书的人是一项巨大的挑战。因为当面对数千甚至上万名的申请者的申请文书时,一个个去打开学生的附件会浪费审核人的时间,造成巨大的审核压力。今年CommonApplication将申请文书字数限制上升,而取消了上传文章的选项。从一定意义上讲,既满足了申请者申请文书字数超限的情况,另一方面也缓解了审核的压力。

另外一方面也是因为美国名校对于招生的学生有了更高的要求,他们渴望通过变革,录取到更优秀的学生。美国名校对于写作很重视,要求也很高,无论是课堂作业还是考试,学生都有很多的paper要完成,因此如果申请者的写作能力不过关,那么在美国名校招生官看来,在日后的学习中他会存在很多困难,因此他们一开始就不会给offer,他们会把宝贵的录取名额留给他们认为的更合适的人。

所以,中国的申请者在日常的写作训练中,要养成在规定字数内完成文章的好习惯,加强对字数的敏感度和控制力。

■关键词3更加注重活动的深度

CA4(即第四代的美国大学通用申请表)中对“活动”部分也做了很大的改变。上一版通用申请表中的活动主要通过两块来考量:一是一篇1000个字符的活动短答来描述对你最重要的活动;二是按照重要性列出你参与的活动,并作100字符的简短描述。CA4中,去掉了活动短答,但是在活动列表这题中,将活动描述的字数限制增加到了150字符。

原来的文书题目在1000字的最重要的活动描述后,其他的活动是没有任何描述的。美国大学招生官在审核材料的时候会发现很多学生在其他的非描述活动中有作假的嫌疑,同时一千字的活动描述对于申请者来说也太多了。更新后的申请表,会要求学生对于每篇活动都作简短描述,一方面可以防止学生活动作假,另一方面也有利于学校全面了解申请者其他活动的信息。

通过改革,美国名校希望标识出不同学生之间的差异,更加个性化的展现出学生的特质。通过申请者对活动的描述,招生官可以很容易的看出学生的参与热情,了解到学生真正的兴趣所在。因此,CA中活动描述的最佳方式,是对活动有一定的描述和总结,这样会给招生官一个比较深刻的印象。而作为招生官,他们希望在这些描述中,看到你的热情,看到你的思想,看到你如何处理问题,看到你面对困难是否有勇气克服等,这些细小的点,可以折射出一个具象化、立体化、个性化的你。

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